Школярі виявили гігантського пінгвіна з довгими ногами

17

Стародавня нова зеландія була домом для неймовірно великих птахів. Серед них був папуга висотою по пояс на прізвисько сквук-зілла ( heracles unepectatus)-найбільший папуга, коли-небудь відомий на землі, можливо, полює за плоттю близько 20 мільйонів років тому.

Близько 2 мільйонів років тому двометрові нелітаючі моа також оселилися тут разом зі своїм хижаком, орлами хааста (hieraaetus moorei) з жахливим триметровим розмахом крил.

Тепер дослідники додали нового гігантського пінгвіна в цей чудово величезний звіринець, виявлений групою школярів ще в 2006 році.

” це свого роду сюрреалістично – знати, що відкриття, яке ми зробили в дитинстві багато років тому, сьогодні вносить свій внесок у науку. І навіть це новий вигляд!“ – сказав стеффан сефі, який в той час був одним з дітей на екскурсії клубу юних натуралістів гамільтона. “ясно, що день, витрачений на вирізання його з пісковика, був витрачений не дарма!”

У затверділому шарі того, що колись було мулистим алевролітом, студенти виявили скам’янілі останки тулуба, ноги і кісток високого пінгвіна.

Палеонтолог з університету мессі сімоне джованарді та його колеги вивчили та офіційно описали знахідку, виявлену в скелі близько 30 мільйонів років тому в гавані кавхія на північному острові нової зеландії.

“пінгвін схожий на гігантських пінгвінів кайруку, вперше описаних з острова отаго, але у нього набагато довші ноги, які дослідники використовували для назви пінгвіна“, – пояснив зоолог деніел томас з університету мессі.

“ці довші ноги зробили б пінгвіна набагато вище, ніж інші кайруку, коли він йшов по суші, можливо, близько 1,4 метра у висоту, і, можливо, вплинули на те, наскільки швидко він міг плавати або наскільки глибоко він міг пірнати“.

Аналіз живих і вимерлих членів генеалогічного древа пінгвінів передбачає, що ці види досягли своїх великих розмірів незалежно один від одного. Природний відбір має цікаву звичку перетворювати птахів на гігантів, коли вони ізольовані в середовищі, вільному від хижаків.

Якимось чином, коли зеландія відокремилася від гондвани 80 мільйонів років тому, вона була (або незабаром стала) вільна від хижих ссавців, що зробило її ідеальним плавильним котлом для таких еволюційних експериментів.

На цьому континенті було знайдено не менше 10 відомих стародавніх гігантських пінгвінів, у тому числі crossvallia waiparensis, віком 60 мільйонів років, виявлена в 2019 році, і 30-мільйонна вайтакі кайруку, яка пов’язана з новою знахідкою.

Деякі дослідники підозрюють, що після вимирання нептичних динозаврів 66 мільйонів років тому пінгвіни змогли скористатися відсутністю гігантських морських хижаків.

Залишившись з рясними ресурсами, необхідними для підтримки більших тіл, вони змогли розширитися в нові екологічні ніші – екологічне явище, зване випуском мезохіщніков.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .